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“친환경사업 수익창출 최선”<조합장 취임 100일 인터뷰> 덕산농협 이연원 조합장
  • 김동근 기자  dk1hero@yesm.kr
  • 승인 2019.07.08 11:38
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■취임 100일을 맞았다. 조합원과 지역사회에 인사 한말씀.

“존경하는 조합원 여러분! 지난 3월 조합원 여러분의 성원에 힘입어 다시 한 번 덕산농협을 이끌어 나갈 수 있도록 기회를 주셔 감사의 인사를 드린다. 여러분의 기대에 부응하고자 최선의 노력을 다하겠다”

 

■ 덕산농협 현안과 임기동안 가장 중점적으로 추진할 공약·사업은.

“우리 덕산농협은 그간 친환경사업이 정상적인 단계로 성장하기 위해 많은 노력을 했다. 또 경제사업자재센터를 확장하여 운영중에 있다. 그간 경제사업부분에 있어 미흡한 부분들이 있었으나, 조합원 여러분께서 필요로 하시는 많은 상품들을 준비하여 영농활동에 도움이 되고자 한다. 이러한 사업들이 잘 수행될 수 있도록 마무리하겠다”

 

■농민들이 어렵게 생산한 농산물이 제값을 받지 못하는 현실이다. 덕산농협이 구상하는 농가소득 증대방안이 궁금하다.

“농가소득 5000만원 달성을 위해 농협중앙회에서 많은 사업을 추진하고 있다. 우리농협도 로컬푸드 매장을 운영하고 있으나, 현재 진출입로 포장이 미흡한 상황으로 조속한 시일내에 포장이 이루어 질 것이다. 또 지역에서 생산되는 농산물의 원활한 판매를 위하여 지속적으로 노력하겠다”

 

■농촌지역 고령화가 심각해 조합 경영은 물론 일손부족과 영농포기 등 여러 문제점들이 발생하고 있다.

“농촌지역의 고령화를 극복하기 위하여 예산군, 충남도와 함께 농작업대행단을 운영중에 있다. 농작업대행단을 통해 고령농가들이 지속적인 농업이 이루어 질 수 있도록 지원하겠다. 또 젊은 농촌을 만들기 위해 청년조합원의 육성과 지원에 많은 노력을 기울이겠다”

 

■조합들이 설립취지이자 목적인 경제사업을 활성화시키기 보다는 신용사업에 집중하고 있다는 지적이다.

“항상 대두되고 문제가 되는 부분이다. 경제사업의 활성화는 우리 지역농협이 반드시 해야 할 일이다. 신용사업도 중요하다. 신용사업에서의 수익을 통해 경제사업을 지원하고 있다. 이러한 체계를 벗어나 경제사업에서 수익을 창출할 수 있는 모델을 만들어 정착화하는 것이 최우선의 과제라 생각한다”

 

■농업농촌의 공익적 가치와 기능 등을 헌법에 담아야한다는 목소리와 기본소득 개념인 농민수당에 대한 입장은 무엇인가.

“현재 벼와 사과가 주산단지인 우리지역 실정을 감안하면, 농가수입은 가을철에 집중되어 있다고 할 수 있다. 이는 직장인들의 평상시 월급과 비교해서 수매철 시기에 수입이 집중되는 것이다. 이는 농가현실을 감안하여 계획된 지출이 힘들어 대출 등의 자금을 이용할 수밖에 없을 것이다. 이러한 상황에서 농민수당은 장기적으로 젊은 농업인들의 안정적인 정착을 위해 필요한 정책으로 생각된다”

 

■ 마지막으로 초선부터 공을 들이고 있는 친환경사업 수익창출 방안은?

“2015년 친환경사업단지의 모든 시설이 완공되어 개소식을 하였다. 이제 4년의 운영과정을 거쳤다. 초기 친환경재배기술에 대한 노하우 부족, 판매처 부재 등 어려운 상황이었다. 하지만 현재 사업초기보다는 적자폭을 상당부분 줄였다. 지속적인 농가교육을 통하여 고품질 쌀 생산에 진입하였다고 생각한다. 이를 바탕으로 지속적인 마케팅을 통하여 고가에 판매하도록 하겠다. 모든 사업이 한 순간에 완벽할 수는 없다. 지속적인 노력으로 친환경사업 수익창출이 될 수 있도록 하겠다”

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